Nijmegen met Emile

24 juli 2018
Fietsen

Emile van der Staak spreekt zoals hij leeft: rustig en beheerst, maar vol overgave. Als kok ziet hij het als zijn missie om de wereld te verbeteren door wat hij zijn gasten voorschotelt.

Emile van der Staak spreekt zoals hij leeft: rustig en beheerst, maar vol overgave. Als kok ziet hij het als zijn missie om de wereld te verbeteren door wat hij zijn gasten voorschotelt. In de uren dat hij ons vertelt over zijn restaurant in Nijmegen, leren we meer over de natuur dan we in al onze biologielessen samen ooit hebben gedaan.

‘Je bent een expressie van de plek waar je woont en de tijd van het jaar waarin je je bevindt. Dat is de visie van De Nieuwe Winkel, de rode draad. Het is ons doel om daaraan uiting te geven. Dus: je bent hier, in Nijmegen, in deze maand, en daarom ligt dít op je bord.’

Emile werd geboren in Brabant, en vond na een tijd in Amsterdam gewoond en gewerkt te hebben zijn thuis in Nijmegen. De liefde bracht hem daar. Of zoals hij het zelf omschrijft: ‘Ik werd op een goeie dag wakker, en toen was Nijmegen er ineens.’ Nadat hij vijf of zes keer in de stad was geweest, kocht hij er een huis. ‘Ik voel me hier prettig. Nijmegen is een stad waar dynamische initiatieven als De Nieuwe Winkel de kans en de tijd krijgen om te rijpen. Het is hier niet vluchtig. Als er mensen uit de Randstad hier komen eten, doen ze vaak net alsof ze op expeditie zijn. Ze gedragen zich als een stel antropologen die vaststellen dat er leven is buiten de ring.’

‘Er is veel inspanning voor nodig om te kunnen doen wat ik doe. Wat ik wíl doen. En om die inspanning te kunnen leveren, maak ik bepaalde keuzes in het leven. Ik sport twee keer per week, en een keer daarvan ga ik hardlopen rondom de Spiegelwaal. Dat is een geweldig inspirerende plek, juist omdat het nog een opkomend gebied is. Daar maak ik mijn hoofd leeg, ontvlucht ik de drukte en de intensiteit die samengaan met mijn werk.’ Emile leeft bewust, om te zorgen dat hij fit en daardoor effectief is. ‘Het leven is misschien nutteloos, maar daarom nog niet waardeloos. Dus laten we er in ieder geval het beste van maken, toch? En daarbij hoort voor mij dat ik fit ben.’ Dat bereikt hij door niet te roken, nauwelijks te drinken of vlees te eten en koud te douchen. ‘Daarbij helpt het gelukkig wel weer dat ik een tikkeltje onnozel ben.’

Gerelateerde blogs